Abejas en EE.UU. están peor que sus primas en Kenia

27 abril, 2014 | adm | INSÓLITO

Abejas en EE.UU. están peor que sus primas en Kenia

Como nunca antes, las abejas en EE.UU. están peor que sus primas en Kenia, lo que es dramático porque están colapsando las colonias.

Las abejas en Kenia están infestadas de parásitos, pero todavía prosperan-a diferencia de sus primas americanas. ¿Hay lecciones para los apicultores de Estados Unidos?

Las abejas comerciales podrían ser las trabajadoras más desafortunadas de Estados Unidos. Están infestadas con plagas como el ácaro destructor Varroa y el parásito Nosema ceranae; infectadas con enfermedades como el virus israelí de parálisis y el virus de la mancha anular del tabaco; dosificado con pesticidas como clotianidina y imidacloprid; muertas de hambre sin nutrición gracias a los monocultivos; enviadas por todo el país para trabajar casi hasta la muerte en los campos de almendros y huertos de manzanas; y es víctima de una enfermedad aún misteriosa llamada desorden del colapso de colonias (CCD).

No es de extrañar que los apicultores de Estados Unidos perdieran cerca de un tercio de sus colonias durante el invierno de 2012-13, y si los primeros informes de los estados como Ohio son una indicación, este año podría ser aún peor.

Pero hay un lugar donde a las abejas trabajadoras les va mejor: el este de África. En un estudio que salió recientemente en la revista PLoS ONE, los investigadores de Kenia y los EE.UU. examinaron poblaciones de abejas en 24 ubicaciones en todo el país africano.

Y los científicos encontraron que mientras las abejas en Kenia sufrieron de algunos de los mismos problemas que sus homólogas occidentales, las abejas africanas se mantuvieron mucho más robustas. “Me quedé sorprendido por la falta de manifestación de la mala salud de las abejas”, dijo Elliud Muli, el autor principal del artículo a National Geographic.

¿Qué protege a las abejas de Kenya? En las abejas africanas rara vez se encuentran los tipos de pesticidas que se encuentran en uso intensivo en las granjas estadounidenses-y que plantean un claro peligro para las abejas americanas.

Las abejas africanas también se mantienen por lo general en un solo lugar, mientras que los mayores criadores de abejas en los EE.UU. se mueven sus colonias a miles de kilómetros a los grandes eventos como la polinización del árbol de almendra de California, el cual requiere un asombroso 60% de todas las colmenas en los EE.UU. Sin aquellos factores adicionales de estrés, las abejas de Kenya parecen capaces de prosperar incluso en la presencia de plagas peligrosas.

Eso no quiere decir que los pesticidas solamente están causando CCD-pero de seguro que están ayudando, ya que incluso la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha comenzado a darse cuenta.

El año pasado, la EPA ordenó cambios en el etiquetado de los plaguicidas neonicotinoides, que se han relacionado con las altas tasas de muertes de abejas y que han sido prohibidos en Europa.

Las abejas estadounidenses también sufren de una falta de nutrición, así como los espacios salvajes amistosos se ​​convierten en campos de maíz o soja que les ofrecen poco forraje.

Un informe del Department of Agriculture program ha anunciado este invierno que pondrá $ 3.000.000 para alentar a los agricultores y ganaderos de la región central para sembrar plantas de abeja amistosas en los bordes de sus campos.

Eso ayudará, pero mucho más debe ser hecho. Como se ha escrito en nuestra historia de portada en TIME sobre el tema el año pasado, es como si el propio medio ambiente de América moderna es hostil a la salud de las abejas melíferas. Incluso, los miembros más trabajadores del reino animal sólo pueden tener tanto.

time.com

TP

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