Adios al Bus Volkswagen Kombi

8 septiembre, 2013 | adm | TECNOLOGIA

Adios al Bus Volkswagen Kombi

El fin de una Era en Brasil…

Sólo Brasil todavía produce la clásica caravan ó Kombi como la llaman de VW de 56 años de edad, pero no por mucho tiempo. Con una serie de una edición especial final del vehículo amado, terminará antes de fin de año, la raza estará disponible para aquellos que buscan comprar modelos usados.

Algunos de ellas hacen ruido y estallidos, mientras otras crujen cuando van pesadamente cargadas y tienen marcas de la edad de color rojizo. Pueden ser viejas, pero muchas son profundamente apreciadas. Todavía se pueden comprar otras nuevas, pero no por mucho tiempo, porque están contados los días del autobús de Volkswagen en Brasil, el único lugar donde la empresa todavía produce el vehículo.

El empresario Ademir Cardona, de 47 años, maneja suavemente su mano a través de un modelo desde la década de 1970. «Si nadie la querría, bueno, lo entendería,» dice. «Pero la gente está golpeando a mi puerta para buscarla».

La VW Bus es femenina en Brasil, donde el modelo, conocido como «El Bulli» en Alemania, se llama la «Kombi A». Durante mucho tiempo ha habido rumores sobre su inminente desaparición, pero ahora es oficial. En diciembre, el último VW tipo 2 autobuses – la vieja y confiable Kombi-, considerada un clásico del mundo, van a rodar fuera de la línea en São Paulo.

Eso es porque el vehículo ya no está actualizado, ahora que Brasil requerirá todos los coches nuevos que tienen sistemas de frenado antibloqueo (ABS) y bolsas de aire a partir del 2014. Estas características no son factibles en el modelo de 56 años de edad, dicen los ingenieros de VW.

«Tonterías», dijo Cardona. «Con un poco de buena voluntad, ellos podrían hacerlo». Él ya ha instalado dirección asistida, elevalunas eléctricos, asientos reclinables y aire acondicionado en sus Buses VW, todas funciones que los inventores nunca imaginaron. Cardona opera una empresa llamada Cia das Kombi en la meridional ciudad brasileña de Porto Alegre. Tiene 34 vehículos en su inventario, todo disponibles para la compra o alquiler.

El negocio va bien y Cardona había planeado ampliar, pero ahora está preocupado por el futuro. «Se está volviendo más difícil conseguir piezas», dice. «VW lleva al coche verdadero de la gente a su tumba».

‘Tecnología adaptada sobre ruedas’

Los primeros autobuses de VW se reunieron en un gran edificio cerca de São Paulo en 1953. Cuatro años más tarde, hicieron el Volkswagen en Brasil comenzando la producción en serie. Casi ningún otro vehículo en el mundo ha sido fabricado por tanto tiempo.

En Brasil, el VW Bus representó un matrimonio sorprendentemente exitoso de ingeniería alemana y el estilo de vida brasileña. Más de 1,5 millones han sido producidos en el país, donde el VW Bus es el vehículo primordial para varias generaciones de pequeñas empresas. Un nuevo autobús cuesta 47.000 reales, o unos $19.700 dólares, convirtiéndolo en el minibús más barato en el mercado.

Los VW Buses son habituales verlos en mercados semanales y en sitios de construcción, y a menudo se vuelven como kioscos móviles, ambulancias e incluso coches fúnebres. En Río de Janeiro, esta sobrecargado de VW como autobuses donde viajan por las colinas de barrios de la ciudad conocidos como las favelas, y en la región amazónica se utilizan para transportar a turistas a lo largo de caminos fangosos y devolver a los pueblos indígenas a sus aldeas. Cuando se rompe un autobús VW, cualquier mecánico de pueblo con una llave sabe cómo volverlo a la carretera.

«La VW Bus es tecnología adaptada sobre ruedas», dice Cardona. Como millones de brasileños, también debe su carrera como empresario a la VW Bus. Hace veinte años, Cardona compró tres autobuses usados de una cervecería. Vendió uno para obtener ganancias y alquiló los otros dos. Hoy su empresa tiene una reputación más allá de los límites de la ciudad de Porto Alegre.

Un cliente ha tenido recientemente un 1966 VW Bus restaurado para parecerse a la que su padre tenía una vez. «Durante el día, usó el autobús para suministrar madera para el suelo de parquet, y por la noche él y su familia dormían en ella, dice Cardona.

Una elegante ‘última edición’

En décadas, Volkswagen ha hecho periódicamente actualizaciones menores al vehículo popular. Las luces se instalaron para reemplazar el viejo intermitentes-flip-out, que ocasionalmente golpearía a los peatones en la cara cuando apareció por el lado del vehículo.

Hace unos años, el VW Bus no sólo está disponible con el motor del legendario refrigerado por aire, sino también como un diesel. Sin embargo, el modelo no estaba bien diseñado y fue sacado rápidamente del mercado.

Nuevas regulaciones de emisiones entraron en vigor y el VW instala un motor refrigerado por agua. Desde entonces, una parrilla negra del radiador ha empañado el frente clásico. Pero el cambio no dolió su popularidad. Sólo este año, más de 13.000 VW autobuses han sido construidos, la mayoría de ellas ensambladas a mano. Pero los clientes no tienen mucho donde elegir. En Brasil, el VW Bus sólo está disponible como un 9 plazas o una furgoneta de entrega. Y sólo viene en un color: blanco.

Como un gesto de despedida, VW producirá una serie final del autobús en su antigua gloria. La serie conmemorativa «Última edición», que consta de sólo 600 buses, estaré llevando la «falda y blusa,» como los brasileños llaman la versión de lujo legendaria de los años sesenta y setenta. El modelo tendrá cortinas en las ventanas, y la única concesión a la modernidad es una radio MP3 con un puerto USB. VW cobrará 85.000 reales, o unos 27.000 € para la edición de coleccionista.

No hay ningún sucesor al Bus VW a la vista. Volkswagen no tiene ningún vehículo en su alineación que podría acercarse al autobús en términos de espacio y precio. Por esta razón, cualquier persona que tenga un VW Bus hoy, dice Cardona, debería prestar atención, porque los precios de modelos usados están en aumento.

http://www.spiegel.de/international/world/vw-to-end-production-of-kombi-t2-van-in-brazil-a-920228.html

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