El arma de electrochoque ¿nació en Venezuela?

24 octubre, 2017 | adm | OPINIÓN

El arma de electrochoque ¿nació en Venezuela?

La pregunta es la siguiente: ¿Nació en Venezuela el arma de electrochoque? Hace siglos Alexander von Humboldt estudió la electricidad en un asentamiento de lo que hoy es Venezuela.

El naturalista y explorador utilizó a las insólitas anguilas de Cumana para hacerlo. En esos tiempos, esos animalitos eran considerados especies exóticas.

Para conseguirlo, unos pescadores del lugar lo llevaron a un lugar bajo del rio donde estas se encontraban en gran cantidad.

Entrando con los caballos al rio vieron como estos fueron atacados con descargas eléctricas motivando la huida de los mismos.

Los pescadores los obligaron a quedarse hasta que las anguilas perdieron todo su poder en las descargas.

Lo que los investigadores vieron con el tiempo es cómo la anguila envía impulsos eléctricos por medio del agua paralizando a la víctima. Generalmente estas eran pescadillos, cangrejos o camarones.

La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) funciona como una batería. Esta fue la inspiración del arma taser moderna. Cuando esta se enfrenta con su presa o siente una amenaza, se convierte en un arma de electrochoque.

El biólogo Kenneth C. Catania, de la Universidad Vanderbilt, Estados Unidos dice que estos invertebrados evolucionaron produciendo cada vez descargas más fuertes. Para ser más eficientes, ellas acostumbran a enroscar a las presas para que se amplíe la descarga.

El mismo Catania quiso experimentar con su propia persona y dejó que una anguila de 40 cm funcionara como un arma de electrochoque en su brazo. Midiendo la intensidad del choque eléctrico comprobó como 0-50 miliamperios forzaba a su extremidad a retroceder. Según quedó plasmado en Current Biology (1)

Historia moderna del arma de electrochoque

En 1935, Ciril Diaz (2) de Cuba había diseñado un guante de electroshock. Jack Cover, un investigador de la NASA, comenzó a desarrollar el Taser en 1969. En 1974, Cover había terminado el dispositivo, que él nombró después como su héroe de la infancia Tom Swift («rifle eléctrico de Thomas»).

El Taser Public Defender (3) utiliza pólvora como su propulsor. Esto condujo a la oficina de Alcohol, tabaco y armas de fuego a clasificarlo como un arma de fuego en 1976. La patente de Cover fue adaptada por Nova Technologies en 1983 para la Nova XR-5000. Esta fue la primera arma aprobada que atonta y no mata.

Conclusión: Venezuela puede haber sido el primer lugar que se estudiara el funcionamiento eléctrico como defensa. En la edad moderna un cubano inventó el guante de electroshock y un americano, Jack Cover le dio la forma que hoy se utiliza.

Recursos externos:
(1) www.cell.com
(2) blog.modernmechanix.com

(3)

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