Creó un Hormigón que se auto-repara con bacterias

29 agosto, 2016 | adm | TECNOLOGIA

Hormigón que se auto-repara

TU Delft creó un hormigón que se auto-repara con bacterias generando calcita que rellena las grietas.

La reparación de grietas en estructuras de hormigón es un consumo de tiempo, costoso pero necesario.

TU Delft está investigando cómo la capacidad de auto-curación de estructuras de hormigón puede mejorar mediante el uso de bacterias que produce calcita y qué condiciones son necesarias para que estas bacterias prosperen.

La prevención de grietas

A pesar de que el hormigón es el material de construcción más utilizado en el mundo, tiene un grave defecto: se puede romper fácilmente cuando está bajo tensión. Si estas grietas se hacen demasiado grandes, dará lugar a la corrosión del acero de refuerzo, que no sólo da como resultado un aspecto poco atractivo, sino que también pone en peligro cualidades mecánicas de la estructura.

Es por eso que los ingenieros utilizan a menudo más que la cantidad necesaria de refuerzo de acero dentro de una estructura de hormigón con el fin de prevenir que las grietas se vuelvan demasiado grandes. Este acero adicional no tiene ningún uso estructural y es una solución costosa ya que los precios del acero son altos.

Otra forma de hacer frente a las grietas es repararlas, pero esto puede ser extremadamente difícil en estructuras de retención subterránea o líquida. La solución definitiva sería el hormigón que se auto-repara con bacterias, que es exactamente lo que los investigadores de TU Delft están trabajando.

Las bacterias

Mediante la integración de las bacterias que producen calcita en la mezcla de concreto, es posible crear concreto que tiene la capacidad de auto-sanación. A medida que el valor de pH de hormigón es muy alto, solamente las denominadas bacterias alcalófilas son capaces de sobrevivir.

Se han mezclado varias de estas bacterias en una pasta de cemento y después de un mes encontraron las esporas de tres bacterias particulares en las que todavía es viable.

Uso práctico

El uso del hormigón que se auto-repara con bacterias puede, en teoría, dar lugar a un ahorro sustancial, sobre todo en el acero de hormigón armado.

También significará que los problemas de durabilidad pueden ser abordados de una manera nueva y más económica con el diseño de estructuras de hormigón que se auto-reparan con bacterias. El concreto bacteriano es ideal para la construcción de retenes subterráneos de residuos peligrosos, los seres humanos no tendrían que pasar cerca para reparar las grietas que se producen.

Para los edificios residenciales, sin embargo, parece que la reparación de grietas tradicional seguirá siendo la solución económicamente más atractiva por ahora.

Para encontrar una solución, donde el concreto puede realmente curarse a sí mismo, el equipo de investigadores, dirigido por el microbiólogo Dr. Hendrick Jonkers, miró en algunos lugares inesperados para inspiración, incluyendo formaciones rocosas cerca de volcanes.

En estos entornos de bacterias naturales, el Bacillus pseudofirmus y el Sporosarcina pasteurii pueden encontrarse. Estas bacterias no sólo son resistentes al calor y al frío, pero también pueden permanecer latentes durante cientos de años.

Jonkers encontró que mediante la mezcla de las mismas bacterias naturales y su comida favorita (lactato de calcio) en concreto, podría producir un material con capacidad de auto-reparación.

Sólo tiene que añadir agua

El hormigón que se auto-repara con bacterias entra en juego cuando el agua entra en el concreto a través de las grietas abiertas. El agua despierta la bacteria que luego consume su alimento que lo acompaña.

Como subproducto secreta caliza – que resulta ser el principal componente del concreto.

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