Investigadores de la Universidad de Birmingham y el Kings College de Londres han descubierto que el ejercicio regular mantiene el cuerpo joven y saludable (1).

Los investigadores se dispusieron a evaluar la salud de los adultos mayores.


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Especialmente aquellos que habían ejercitado la mayor parte de su vida adulta para ver si esto podría retrasar el envejecimiento.

El estudio reclutó 125 ciclistas aficionados de 55 a 79 años, de los cuales 84 eran hombres y 41 eran mujeres. Los hombres tenían que ser capaces de pedalear 100 km en menos de 6,5 horas. Mientras que las mujeres tenían que ser capaces de pedalear 60 km en 5,5 horas. Los fumadores, los bebedores y los que tenían presión arterial alta u otras condiciones de salud fueron excluidos del estudio.

Los participantes se sometieron a una serie de pruebas en el laboratorio.

Luego los compararon con un grupo de adultos que no hicieron regularmente ejercicios físicos. Este grupo estaba formado por 75 personas sanas de 57 a 80 años. Y otro grupo de 55 adultos jóvenes sanos de edades comprendidas de 20 a 36 años.

Los que ejercitan no pierden masa muscular ni fuerza

El estudio mostró que la pérdida de masa muscular y fuerza no se produjeron en aquellos que hacen ejercicio regular. Los ciclistas también no aumentaron sus niveles de grasa o colesterol del cuerpo con la edad y los niveles de testosterona de los hombres también se mantuvieron altos. Lo que sugiere que podrían haber evitado la mayor parte de la menopausia masculina.

Más sorprendentemente, el estudio también reveló que los beneficios del ejercicio se extienden más allá de los músculos.

Los ciclistas también tenían un sistema inmunológico que no parecía haber envejecido.

Un órgano llamado el timo, que hace las células inmunes llamadas células T, comienza a encogerse desde la edad de 20 y hace menos células T. En este estudio, sin embargo, los timos de los ciclistas estaban haciendo mayor cantidad de células T como las de una persona joven.

Los resultados muestran que menos de la mitad de los mayores de 65 años hacen suficiente ejercicio para mantenerse saludables.

Y más de la mitad de los mayores de 65 años sufren de al menos dos enfermedades.

El Profesor Janet Lord, director del Instituto de inflamación y envejecimiento en la Universidad de Birmingham, dijo: “Hipócrates en el 400 aC, dijo que el ejercicio es la mejor medicina del hombre. Pero su mensaje se ha perdido con el tiempo y somos una sociedad cada vez más sedentaria”.

“Sin embargo, lo más importante: Nuestros hallazgos refutan la hipótesis de que el envejecimiento nos hace más frágiles de forma automática”.

“Nuestra investigación significa que ahora tenemos pruebas sólidas para animar a la gente. Comprometerse con el ejercicio regular durante toda su vida es una solución viable al problema que estamos viviendo más tiempo, pero no más saludables”.

La Dra. Niharika Arora Duggal, también de la Universidad de Birmingham, dijo: “Esperamos que estos hallazgos prevengan el peligro de que, como sociedad, aceptemos que la vejez y la enfermedad son compañeros de cama normales. Y que la tercera edad del hombre es algo que hay que soportar y no disfrutar”.

El profesor Stephen Harridge, Director del Centro de Ciencias Fisiológicas Humanas de la Industria aeroespacial, dijo: “Los resultados enfatizan el hecho de que los ciclistas no hacen ejercicio porque son saludables. Pero que están sanos porque han estado ejerciendo para eso una gran parte de sus vidas.

Sus cuerpos se han dejado envejecer de manera óptima. Libre de los problemas por lo general causados por la inactividad. Retire la actividad y su salud probablemente se deteriorará”.

Recursos externos: (1) www.kingsfund.org.uk