Estos nuevos plásticos van a cambiar el mundo

9 febrero, 2015 | adm | TECNOLOGIA

bioplásticos

El plástico no sirve sólo nada más para juguetes y botellas de agua. Aquí está una lista de cinco materiales sintéticos que pueden cambiar nuestras vidas en el futuro según reporta Rawstory.

Hace ochenta años, el 28 de febrero de 1935, el científico Wallace Carothers, trabajando en la Estación Experimental de DuPont, produjo la primera fibra artificial totalmente sintética. El nuevo bebé de Carothers fue el nylon, y seguramente nunca imaginó que tales materiales llegarían a dominar el mundo moderno y crear la «era de plástico» en la que todos vivimos.

La población en general no tuvo la oportunidad de ver de nylon por sí mismos hasta la Feria Mundial de Nueva York en 1939-40 que se celebró en Flushing Meadow Park en Queens. Junto con las delicias como la televisión, el videoteléfono y el Ford Mustang, los visitantes vieron el nylon cosido en pantimedias con dos modelos que jugaban una especie de tira y afloja para probar la fuerza del nuevo material.

DuPont anunciaba la nueva calcetería como «totalmente fabricada a partir de materias primas comunes tales como el carbón, el agua y el aire», que se podría hacer filamentos «tan fuertes como el acero». Por supuesto el nylon se hizo famoso para adornar un billón de piernas – DuPont movió 64 millones de pares de nylon de DuPont en el primer año.

Desde el nylon, a través de polipropileno, de Kevlar, la ciencia ha seguido desarrollando plásticos que cambian nuestras vidas.

Pero ¿qué pasará con los plásticos del futuro? Y ¿Cómo trata la ciencia con el lado oscuro del plástico – su enorme impacto en la contaminación global?

Valeria Arrighi, profesora asociada de la Universidad Heriot Watt de Escocia, recientemente nos dio una gran penetración en el futuro de los plásticos con su idea de cinco materiales sintéticos que cambiarán el mundo.

1. Los bioplásticos

Estos nuevos materiales ayudarán a hacer frente a uno de los demonios de los plásticos existentes – su falta de biodegradabilidad y el hecho de que se derivan de las fuentes de energía no renovables como el petróleo.

La ciencia está desarrollando procesos para el uso de enzimas y catalizadores para convertir los recursos renovables como el biogás en los principales bloques de construcción para la fabricación de plásticos y cauchos sintéticos.

Estos materiales «bioplásticos» son más sostenibles, ya que reducen la dependencia de los recursos fósiles. Pero sin degradabilidad seguirían siendo un contaminante.

2. Los materiales compuestos de plástico y nanocompuestos

Los compuestos plásticos se ven reforzadas por fibras diferentes, como el carbono, para hacerlos más fuertes, más ligeros, o más elásticos. Tales plásticos reforzados con fibra ya se utilizan comúnmente, por ejemplo, en la industria aeroespacial. Los aviones gigantes de hoy en día, como el Boeing 787 y el Airbus A360 se construyen con un 50% de materiales compuestos.

Realmente es sólo el costo de estos materiales compuestos que impide que la mayoría de nuestros coches y otros vehículos sean fabricados con ellos.

Los Nanocompuestos son un refinamiento de los materiales compuestos. Estos plásticos se refuerzan con pequeñas partículas de sustancias como el grafeno. Ligeros y potentes, los nanocompuestos tienen toda una gama de usos potenciales, incluyendo la creación de andamios internos del cuerpo que aceleran el proceso de curación de huesos rotos.

La tecnología del nanocompuesto está, por ahora, en su infancia, pero tiene el potencial de revolucionar la industria del plástico.

3. Los polímeros auto-curativos

Los plásticos, al igual que los seres humanos y los materiales naturales, eventualmente fallan. Pero la ciencia ya está creando increíbles polímeros que auto-sanan. Estos materiales imitan la curación biológica formando primero rápidamente un andamio de gel sobre un área dañada y luego lo sellan con otro polímero, restaurando la mayoría de la resistencia del material.

4. electrónica de plástico y «dopaje»

Hasta hace poco, una gran limitación de la mayoría de los polímeros eran sus propiedades aislantes – simplemente no pueden conducir la electricidad. Pero la última investigación de polímeros ha llevado a la producción de un polímero llamado poliacetileno que se convierte en conductor cuando las impurezas se introducen a través de un proceso conocido como dopaje.

Los polímeros conductores abren la posibilidad de nuevas innovaciones como pantallas flexibles para ordenador, tintas conductoras, y recubrimientos que se secan o curan a través de radiación de calor o UV.

Estos producen circuitos flexibles para teclas táctiles de membrana, teclados, elementos de calefacción, sensores automotrices, biosensores, antenas para tarjetas inteligentes sin contacto, pantallas táctiles, paneles de circuitos impresos, y potenciómetros. Rodarlos, doblarlos, para poner su pantalla en su bolsillo – el «dopaje» lo hará posible.

5. Los polímeros inteligentes y reactivos

Al diseñar materiales inteligentes para sensores, dispositivos de administración de fármacos y muchas otras aplicaciones, los plásticos, geles y cauchos sintéticos se pueden hacer ahora con la posibilidad de ajustar su forma en respuesta a los estímulos externos. Esto podría deberse a fuerzas mecánicas tradicionales o a un cambio en la temperatura o acidez / alcalinidad o la luz, ultrasonido o agentes químicos.

Cuando se combina con propiedades de auto-sanación, esta capacidad abre muchas aplicaciones potenciales para los polímeros del mañana. ¿Qué hay de los polímeros inteligentes para el recubrimiento de ventanas que se pueden auto-lavar cuando están sucias, o suturas médicas que desaparecen cuando una lesión se ha curado?

Ochenta años después de la revolución de nylon, la tecnología de los plásticos sigue cambiando el mundo.

tierrapost

2 Comentarios

  1. transitus dice:

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