Hallan monstruosa salamandra

26 marzo, 2015 | adm | INSÓLITO

Salamander Metoposaurus algarvensis

La Salamander Metoposaurus algarvensis era un terror en el Triásico.

En estos días, las salamandras son algunas de las criaturas menos intimidantes del planeta – tan inofensivas, que comúnmente se utilizan en el aula como mascotas.

Pero eso no fue siempre el caso.

Fósiles recientemente descubiertos muestran un pariente de la salamandra llamado Metoposaurus algarvensis que acechaba en las aguas de Portugal hace unos 230 millones de años, que era del tamaño de un coche pequeño. Este anfibio monstruoso era tan feroz que despedazaba a algunos de los primeros dinosaurios, reporta CBS News.

«Este nuevo anfibio parece salido de una mala película de monstruos,» dijo Steve Brusatte de la Universidad de la Escuela de Geociencias de Edimburgo, en un comunicado de prensa.

«En un tiempo era del tamaño de un coche pequeño y tenía cientos de dientes afilados en su gran cabeza plana, que se parece a un asiento de inodoro cuando las mandíbulas se cierran de golpe.»

Mientras el Metoposaurus vivía de una dieta de pescado en su mayoría, y tenía unos 2 metros de largo, y unos 100 kilos de peso, el ancestro Triásico de las salamandras y los tritones de hoy también podían comer cualquier otra cosa que se acercara al agua para tomar un aperitivo.

«Como la gente abajo en Louisiana o Florida hoy dice:» ¡Manténgase lejos del agua o los cocodrilos pueden agarrarlo! dijo Brusatte a la BBC. «Creo que así hubiera sido con los primeros dinosaurios.»

Los restos de cerca 10 especies recién descubiertas fueron encontrados en el lecho de un lago seco en Portugal, según informaron esta semana en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Anfibios similares se han identificado con el mismo período en todo el mundo, pero esta especie es la primera de su tipo descubierta en la Península Ibérica.

«La mayoría de los anfibios modernos son bastante pequeños e inofensivos», dijo Richard Butler, de la University of Birmingham’s School of Geography, Earth and Environmental Sciences. «Pero en el Triásico estos depredadores gigantes habrían hecho de los lagos y ríos lugares bastante temibles.»

La salamandra monstruo fue aniquilada durante una extinción masiva hace 201 millones años cuando el supercontinente Pangea se rompió. El acto acabó con muchos tipos de vertebrados, incluyendo grandes anfibios, y los dinosaurios finalmente permitieron que dominen el planeta.

«Fuera de las cenizas de esa extinción que los dinosaurios y los mamíferos pasaron,» Brusatte dijo al Washington Post. «Todo este asunto está relacionado. Estos anfibios tuvieron su día».

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