Japón necesita luchadores de Sumo

19 septiembre, 2013 | adm | INSÓLITO

Japón necesita luchadores de Sumo

Japón necesita luchadores de Sumo, al menos es la tendencia en declive que se muestra su necesidad en la última década. El Sumo es tan japonés como el Monte Fuji o el festival de los cerezos en flor, pero el deporte tradicional se enfrenta a problemas. Disuadidos por el duro entrenamiento y la vida de privaciones que viene al unirse al deporte, la disminución del número de niños que están interesados en convertirse en luchadores de sumo va en aumento.

El luchador de sumo, Takahiro Chino es un peso mosca: Él inclina la balanza en 88 kilos (194 libras) y mide 1,75 metros (5 pies y 8 pulgadas) de altura. Su compañero de entrenamiento, por otro lado, parece una montaña de carne.

Un enorme vientre se cierne sobre su taparrabos y sus muslos se parecen a columnas de mármol. El hombre de 130 kilos flexiona sus rodillas y entra en cuclillas, apoyando la parte superior del cuerpo hacia adelante para que su centro de gravedad esté lo más bajo posible. Cuando Takahiro Chino lanza otro ataque en un intento de perder el equilibrio, el luchador poderoso sacude su joven atacante como si fuera un insecto molesto.

«Mantenga los brazos rectos y baje a un comienzo rápido», Tadahiro Sato le grita al luchador relativamente delgado, «¡está utilizando muy poco su peso ligero!» Sato, de 52 años, es el jefe de los grupos y sus instrucciones suenan roncas. Él está sentado descalzo en la alfombra del piso y bebe té verde – y es el único que habla en la sala de entrenamiento.

Un hombre que pesa 150 kilos, será el siguiente en subir al ring, está haciendo las divisiones ya que se extiende en el suelo de arcilla, mientras que otro hombre está golpeando su cabeza contra un poste de madera. Los ejercicios de calentamiento: Pronto será su turno.

Pero primero Takahiro Chino tiene que aguantar una vuelta más que el chivo expiatorio. Gime, gesticula, y el sudor corre por su espalda. Una vez más, él golpea a su oponente con toda su fuerza y, una vez más, como era previsible rebota en el masivo vientre de su rival. Finalmente, después de tres horas, el jefe de cuadra pone fin a la sesión de entrenamiento tortuoso. Los luchadores se inclinan el uno al otro y, después del almuerzo, la rutina continúa, tal como lo hacen todos los días. La próxima actividad en el horario es de 90 minutos de entrenamiento con pesas.

Takahiro Chino, 20, es el luchador más joven en la «Otake sumo estable», una de las más tradicionales de Japón, situado en un edificio anodino en el distrito de Koto de Tokio. Él es el principiante. También se podría decir que es el sirviente. Siete luchadores de sumo viven y duermen aquí en una habitación, situado justo al lado del anillo de la formación, llamada dohyo.

Circunferencia superior a su envergadura

Chino cocina el almuerzo y la cena todos los días. Él hace los platos y la limpieza de la casa, lava la ropa, e incluso ayuda a sus compañeros corpulentos con su higiene personal. Sin queja, él usa una toallita para limpiar los lugares que ellos mismos no pueden alcanzar, ya que su grosor es mayor que su envergadura.

No fue hasta el verano pasado que se unió a este establo, que fue fundado por uno de los mejores luchadores de sumo japoneses de la posguerra. En ese momento, Chino pesaba 67 kilos. Dejó la escuela a los 14 años en su ciudad natal de Nagano y vivió con sus padres durante cinco años sin perspectivas de empleo.

Chino dice que la jerarquía clara, la estricta rutina diaria, un ambiente espartano y el sacrificio del establo han dado a su vida la claridad que le faltaba. «Tuve la suerte de salir de esa situación», dice.

En tres años, espera para convertirse en un sekitori, un luchador que recibe un salario y derechos especiales – A los 70 años puede vivir de la lucha de sumo en Japón. Tiene la intención de ganar un peso mínimo de 120 kilos en ese punto. Hasta entonces, él tiene que sufrir y servir en su cuadra.

Sumo es tan japonés como el Monte Fuji y el festival de los cerezos en flor. Tiene sus raíces en el sintoísmo, la religión original del reino de la isla. Los combates de la lucha ritual están en la corte imperial desde hace 2.000 años. El sumo profesional existe desde hace 300 años.

Una vida de rituales arcaicos

Las reglas no podrían ser más simples: El ganador es el hombre que golpea a su oponente y lo pone fuera de equilibrio, lo que le obliga a tocar el suelo arcilloso cubierto de arena con cualquier parte del cuerpo que no sean las plantas de sus pies – o fuera del ring, que mide 4,55 metros de diámetro y está marcado por una cuerda de paja de arroz. El partido dura por lo general cuestión de segundos.

Pero los rituales arcaicos que caracterizan la vida cotidiana en las cuadras, en ocasiones, pueden conducir a la violencia contra los recién llegados, que son aparentemente disuadidos, un número creciente de jóvenes en Japón ya no quieren seguir una carrera de luchadores de sumo. Tan recientemente como en la década de 1990, todavía había más de 200 jóvenes que fueron aceptados como novatos con aproximadamente 50 cuadras profesionales del país. Pero en los últimos años, el número de recién llegados anuales se ha reducido a alrededor de 50.

El deporte tradicional alcanzó su máxima popularidad hace 20 años, al final del ascenso de Japón como potencia económica. En ese momento, los hermanos Takanohana y Wakanohana participan en una rivalidad perfectamente organizada con el hawaiano Akebono.

Los enfrentamientos entre el colosal Akebono, que tenía más de dos metros de altura y pesaba más de 230 kilos, y Takanohana relativamente ágil, eran usados como una prueba de fuerza entre Japón y Hawái, Estados Unidos e incluso el resto del mundo. En aquel entonces, el Sumo se podía ver en la televisión en el extranjero, y los partidos de difusión de la red de Eurosport en Alemania.

El retiro de estas estrellas del deporte selló su decadencia. De acuerdo con estudios realizados por un instituto líder en encuestas japonés llamado Servicios Centrales de Investigación, incluso el golf ahora tiene más seguidores en Japón, con una población de más de 120 millones. Desde que Takanohana lo dejó hace 10 años, ni un solo hombre japonés ha logrado el yokozuna, el rango más alto del deporte.

«Los ídolos japoneses sin duda serían buenos para el deporte», dice Harumafuji Kohei, un yokozuna activo, durante una de sus raras apariciones ante la prensa internacional en el distrito de negocios de Yurakucho de Tokio. «Pero lo que a los jóvenes realmente les falta es el hambre por el éxito», añade.

http://www.spiegel.de/international/world/dwindling-young-sumo-wrestlers-face-hard-life-in-japan-a-918003.html

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