NASA – propulsará sus cohetes… ¡con heces humanas!

3 enero, 2015 | adm | TECNOLOGIA

Pratap Pullammanappallil

La NASA volverá a enviar astronautas a la Luna, en una presencia más constante, a través de permanencias en una base lunar.

Como parte de esos planes, busca reducir el peso de las naves que abandonan la Tierra.

Las heces y algunos otros residuos que se generan durante el vuelo espacial no han servido para nada.

Las naves de la NASA han acostumbrado a almacenar esos residuos en contenedores que se queman con su contenido a medida que atraviesan la atmósfera durante la reentrada.

Para misiones de más duración, sin embargo, no sería práctico llevar todos esos residuos de vuelta a la Tierra.

Tirarlos en la Luna podría ser una opción, aunque no es aceptable por muchas razones.

Viendo el modo de deshacerse de esos residuos y aportar alguna utilidad, la agencia espacial llegó a un acuerdo con la Universidad de Florida para desarrollar y poner a prueba ideas.

El equipo de Pratap Pullammanappallil, y Abhishek Dhoble, ahora en la Universidad de Illinois, han inventado un proceso para reciclar heces humanas que se utiliza en la elaboración del combustible de una nave espacial.

Aunque parezca un tanto extravagante, lo cierto es que la idea permitiría solucionar un problema y ayudar a otro como sucede con otras tecnologías originalmente desarrolladas para la astronáutica y que luego han tenido aplicaciones en infinidad de otros campos.

El proceso también se podría emplear en la Tierra, convirtiendo residuos de esa clase en combustible.

Se puede obtener el metano a partir de restos de comida, envases alimentarios y heces humanas. Y el metano se utilizaría como combustible para cohetes.

noticiasdelaciencia.com

TP

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