Nuestra felicidad depende de la felicidad de los demás

Nuestra felicidad depende de la felicidad de los demás

3 mayo, 2018 | adm

Una nueva ecuación muestra cómo nuestra felicidad depende no sólo de lo que nos pasa. También se relaciona con la felicidad de otros. El estudio fue desarrollado por investigadores del University College de Londres (UCL), Inglaterra.

El equipo desarrolló una ecuación para predecir la felicidad.


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En este destacó la importancia de las expectativas. La nueva ecuación también tiene en cuenta la felicidad de los demás.

El estudio, publicado en la revista phys.org (1) encontró que la desigualdad disminuye la felicidad media. Este fue el caso si las personas estaban haciéndolo mejor o peor que otra persona que acababan de conocer. Los sujetos en el estudio estaban apostando a tratar de ganar dinero y ver si la otra persona ganaba o perdía la misma apuesta.

En promedio, cuando alguien ganaba una apuesta, era más feliz cuando su pareja también ganaba la apuesta. Esto en comparación a cuando su pareja perdía. Esta diferencia podría atribuirse a la culpa. Del mismo modo, cuando la gente perdía una apuesta, eran más felices cuando su pareja también perdía, una diferencia que podría atribuirse a los celos.

La predicción de la generosidad.

“Nuestra ecuación puede predecir exactamente cómo será nuestra felicidad. Basado no sólo en lo que les sucede, sino también en lo que sucede a las personas que le rodean”. Según explica uno de los co-autores del estudio, el Dr. Robb Rutledge. Rutlege pertenece al Instituto de Neurología y Psiquiatría en la UCL.

“En promedio, estamos menos felices cuando otros consiguen más o menos que nosotros. Pero esto varía mucho de persona a persona. Curiosamente, la ecuación nos permite predecir cómo un individuo será generoso en un escenario diferente. Especialmente cuando se les pide que compartan una pequeña cantidad de dinero a otra persona. Sobre la base de la desigualdad sabemos exactamente cómo afecta a la felicidad. Podemos predecir qué individuos serán desinteresados”.

Lo que la ciencia sabe de nuestra felicidad

Para el estudio, 47 voluntarios que no se conocían entre sí, completaron varias tareas en grupos pequeños. En uno, se les preguntó si les gustaría compartir anónimamente una pequeña cantidad de dinero con alguien que acaban de conocer. En otra tarea, hicieron apuestas monetarias que podrían ganar o perder. Y se les dijo que iban a ver lo que otras personas han recibido de la misma apuesta.

De esta manera, los individuos podrían obtener los mismos o diferentes resultados de uno de los interlocutores sociales. A veces ganando más y, a veces menos. A lo largo del experimento, se pidió a los participantes que describieran lo feliz que estaban a intervalos regulares.

Los resultados mostraron que la generosidad de las personas no dependía de quien era el socio o socia. Esto sugiere que las personas estaban actuando de acuerdo con los rasgos de personalidad estables. No actuaban así por sentimientos específicos acerca de la otra parte.

En promedio, las personas cuya felicidad se vio más afectada por ganar más que otros, pueden relacionarse con la culpa. Estos dieron el 30% del dinero. Los que fueron más afectados por recibir menos que los demás, pueden relacionarse con la envidia. Estos dieron sólo el 10%.

La culpa x envidia.

“Nuestros resultados sugieren que la generosidad de los extraños se refiere a la forma en que nuestra felicidad se ve afectada por las desigualdades que experimentamos en nuestra vida diaria”. Según dijo Archy de Berker, del Instituto de Neurología de la UCL, co-autora del estudio.

“La gente que dio la mitad de su dinero no mostró celos cuando experimentaron la desigualdad en una tarea diferente. Pero mostraron mucha culpa. Por otro lado, los que mantuvieron todo el dinero para sí mismos no presentaron ningún signo de culpabilidad en otra tarea. Pero mostraron mucha envidia. Esta es la primera vez que la generosidad de la gente estaba directamente relacionada con cómo la desigualdad afecta a su felicidad. Los economistas han tenido dificultades para explicar por qué algunas personas son más generosas que otras. Nuestro experimento ofrece una explicación. La tarea puede llegar a ser una medida útil de la empatía. Lo que podría ofrecer una idea de los trastornos sociales tales como trastornos de la personalidad. Tales métodos pueden ayudar a comprender mejor ciertos aspectos de estos trastornos. Como la indiferencia ante el sufrimiento de los demás”.

Recursos externos: (1) phys.org




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