Cómo preparar el café perfecto según la ciencia

21 noviembre, 2016 | adm | OPINIÓN

Cómo preparar el café perfecto según la ciencia

Ya habremos escuchado al vendedor de café ambulante promocionar su producto voceando «café café, al rico café», y ¡que sabroso nos parece un caliente tinto de mañana! Pero ¿Cómo preparar el café perfecto? ¿Se debe tener una máquina de café? ¿Tendremos que tener una máquina de café expresso italiana? Algunos piensan que el secreto está en el grano de café, otros no tanto en el café molido sino en la elaboración.

Cómo preparar el café perfecto con ayuda de las matemáticas

Ahora la ciencia nos ayuda.

Un matemático calculó cómo debe ser el tamaño de las partículas de polvo de café y cómo se debe vertir el agua en el filtro de café porque esto puede influir en el sabor final de la bebida.

Los científicos informaron esta semana un estudio que calcula exactamente cómo preparar el café perfecto.

La investigación, publicada esta semana en la revista SIAM Journal on Applied Mathematic (1) trae el análisis que revela cuál debe ser el tamaño ideal de las partículas de polvo de café puestas en los filtros de las cafeteras y cuánto tiempo el agua caliente debe estar en contacto con él para que la bebida alcance la textura y sabor ideal – para que no sea un café amargo ni acuoso (2).

COMO PREPARAR EL CAFÉ PERFECTO SEGÚN KEVIN MORONEY

El objetivo de los investigadores del estudio es proporcionar un modelo matemático para el diseño y la configuración de los futuros fabricantes de café, como se hace actualmente para optimizar con las máquinas de proyección a los coches de carreras.

Los científicos usan una teoría y estudio del líquido sólido para el diseño de estos sistemas y, por lo tanto, también sería capaz de utilizar métodos que calculan cómo el líquido (café) se mueve dentro de la máquina, proporcionando su sabor.

Para ello, el matemático Kevin Moroney (3), el autor principal del estudio e investigador de la Escuela de Matemáticas y Estadística de la Universidad de Limerick en Irlanda, eligió observar el proceso del café en las máquinas de café con filtro (tela o papel) porque son más de la mitad de las 18 millones de máquinas de café que se venden cada año en Europa.

En este tipo de café se vierte agua caliente sobre el polvo de café molido por la máquina. La gravedad ‘tira’ el líquido a través del filtro para extraer los compuestos solubles del café.

Según el estudio, la principal dificultad para saber cómo preparar el café perfecto, es el tamaño de las partículas de café obtenidas por molienda. Idealmente, el polvo se compone de fragmentos lo suficientemente grandes para retener los 1.800 productos químicos del café y no se eliminen completamente durante el paso del agua caliente y por lo tanto la bebida no se convierta en amarga.

Se sabe que un polvo de café muy fino a menudo resulta en bebidas con sabor fuerte. Por otra parte, algunos granos molidos pueden producir un café aguado. Según la encuesta, esto es debido a que, con el paso del agua, el café se extrae a partir del polvo de dos etapas – inicialmente no es un proceso rápido por el que se separa de la superficie de la partícula y luego se extrae, lentamente desde el interior de ellos.

«El agua fluye más rápidamente a través de una molienda más gruesa de café porque el agua está gastando menos tiempo en contacto con el café, ayudando a reducir así la extracción», dijo William Lee (4), co-autor del estudio y profesor de la Universidad de la escuela de matemáticas de Portsmouth, Inglaterra, según la cadena británica BBC. «Cuando las partículas de polvo son muy pequeñas, es difícil para que el tobogán de agua pase entre ellas, por lo que pasa más tiempo en movimiento no dándole más tiempo para el extracto de café. El resultado es una bebida amarga».

Otro factor que, según los científicos, puede influir en el sabor del café perfecto es la forma de presentar el polvo de café en el filtro cuando se mezcla con agua caliente. Inicialmente, el polvo se deposita en el fondo del filtro, pero a medida que se añade agua, se mueve a los bordes y las paredes. De acuerdo con los matemáticos, esta capa «aumentada» de polvo de café también influye en el sabor final de la bebida.

EL CAFÉ IDEAL

El consejo de los científicos para saber cómo preparar el café perfecto en el hogar es considerar todas las variables y calcular el tamaño óptimo de las partículas de polvo, la forma en que se coloca el agua en el filtro, además de considerar el tiempo que el agua caliente se mantiene en contacto con el polvo de café. Para hacer su café, Lee prefiere moler café en su casa con un molinillo de casa, y ajustar el tamaño de las partículas de polvo.

«¿Cómo usted coloca exactamente el agua en la cafetera? ¿Se coloca con un chorro único en el centro, como el agua del grifo? ¿O bien se utiliza algo así como una ducha, donde hay agua que gotea de varios lugares? Todas estas acciones tendrían diferentes efectos para agitar la capa de café «, dijo Lee al sitio británico.

RECURSOS EXTERNOS:
(1) SIAM Journal on Applied Mathematic
(2) un café amargo ni acuoso
(3) el matemático Kevin Moroney
(4) William Lee

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