¿Quién inventó el Virus de computadora?

23 marzo, 2015 | adm | INSÓLITO

virus the creeper

Los virus informáticos más tempranos eran bastante mansos.

De hecho, los más antiguos- como «Creeper», sólo aparecían con el mensaje «Soy una enredadera: Atrápame si puedes» – no sólo eran experimentos inocuos en la computación, pero estaban completamente en cuarentena dentro de sus redes domésticas, («Creeper» estaba atrapado en el sistema operativo TENEX).

Esto fue en 1971, cuando no había Internet unificada, según Priceonomics.

Hoy en día estamos acostumbrados a temer millones de virus, todo el tiempo, y estamos acostumbrados a que se propaguen a través de Internet – ya sea descargando y ejecutando algo dudoso desde una red P2P, o haciendo clic en un vínculo extraño en un correo electrónico, y lo siguiente que usted sabe es que su sistema está totalmente comprometido. Cuando todo está conectado con todo, los contagios pueden propagarse fácilmente. La protección antivirus es un gran negocio, también – los consumidores gastan miles de millones de dólares al año en ella.

Resulta que esta pesadilla tuvo un comienzo muy lento, y uno anterior que se podría esperar. Los primeros virus que se propagaron fuera de las redes privadas lo hicieron completamente fuera de línea, de vuelta cuando Internet era todavía joven y pequeña. Estos primeros virus, realmente «virales» eran basados en disquetes que se llevaban de computadora a computadora por manos humanas.

¿Cómo funcionaban exactamente los primeros virus para difundir su obra «salvaje»? ¿Y quién los inventó? Bueno, depende de a quién se le pregunte, y si son una Mac o una PC. El primer virus de Apple fue la broma de un adolescente; el primer virus de PC fue una medida anti-piratería corporativa.

Elk Cloner

En 1981, Richard Skrenta estaba en noveno grado. Él era travieso, muy, muy inteligente, y armado con una Apple II. Una de sus cosas favoritas era escribir códigos y bromear con juegos de ordenador pirateados a sus amigos. De una entrevista con Skrenta en 2000 dijo:

«Yo había estado haciendo bromas con los compañeros de clase mediante la alteración de copias de juegos piratas que se autodestruían después de una serie de plays. Les daba un nuevo juego, se enganchaban, pero luego el juego dejaría de trabajar con un comentario con risitas mías en la pantalla (humor de noveno grado)”.

Finalmente los amigos de Skrenta no le dejaron tocar sus disquetes – dejaron de prestarle juegos, dejaron de jugar juegos piratas, etc. Pero Skrenta era un bromista determinado, y Apple era una empresa muy diferente en ese entonces, que dio la bienvenida a los que le ayudaban en todas las tendencias. El Apple II estaba mucho más cerca de un Raspberry Pi que un Macbook Pro.

Skrenta estudió minuciosamente los libros de tecnología, en busca de agujeros en el sistema de la Apple II. Finalmente, elaboró ​​una forma de insertar código para ejecutarlos, en los juegos, sin tener que tocar los discos en sí mismos:

«Le pegué la idea de dejar un residuo en el sistema operativo de la escuela Apple II. El siguiente usuario que viniera, si no hacía un reinicio limpio con su propio disco, podría entonces ser tocado por el código que dejé detrás».

Usé dos semanas para escribir este «residuo», en lenguaje ensamblador. Llamó al programa Elk Cloner. Elk Cloner era lo que se conoce como un virus «sector de arranque». Así es como se contagia: Cuando se inserta un disco infectado en un equipo infectado (la computadora de la escuela), el ordenador infectaba el disco, es decir, se hace una copia de Elk Cloner en el sector de arranque del disquete – código que se ejecuta automáticamente en el arranque.

Cuando un estudiante traía algún disquete infectado (y Skrenta sembró muchos) a otro equipo, al arrancar el ordenador con el disquete infectado dentro, el equipo infectado quedaba con una copia de Elk Cloner.

El virus causaba errores sutiles, hasta la 50a vez que insertaba el disco en una computadora. Entonces, en lugar de su partida de juego, el siguiente poema aparecía en la pantalla:

«Elk Cloner: El programa con una personalidad

Obtendrá todos sus discos

Infiltrará sus fichas

¡Sí, es Cloner!

Se pegará a ti como un pegamento

Va a modificar el RAM demasiado

¡Envia el Cloner!

Esta liberación programada era para que el programa no sea detectado en un lapso de tiempo, por lo tanto darle una mejor oportunidad de difundir – para cuando un usuario viera este mensaje, podían ya haber extendido el Elk Cloner a cientos de discos y equipos, y lo harían estar viendo el mensaje por todas partes, por semanas y semanas. «En lugar de ir rápidamente», dijo Skrenta en una entrevista, «en la medida en que podría extenderse más allá de la primera persona a los demás.»

El primer virus generalizado para un sistema operativo IBM PC fue llamado cerebro. Como Elk Cloner, también era un virus de sector de arranque, aunque sus creadores tenían poco en común con Skrenta. Los Hermanos paquistaníes Basit y Amjad Farooq Alvi dicen que no habían oído hablar de él o Elk Cloner cuando escribieron cerebral en 1986. Basit tenía 17 y Amjad tenía 24 en el momento.

Los fundadores de Brain Computer Services, los hermanos Alvi dicen que desarrollaron el virus cerebro para castigar y realizar un seguimiento de la piratería de su software médico para la PC IBM. Si el disco del programa era pirateado, el sector de arranque se sustituía por un sector de arranque infectado, frenando el disco y, a veces impidiendo que el usuario lo guarde. Como Elk Cloner, era sobre todo una molestia inofensiva, y no destruía ningún dato. Pero el sector de arranque infectado también incluyó un mensaje ominoso:

“Welcome to the Dungeon (c) 1986 Basit & Amjad (pvt) Ltd. BRAIN COMPUTER SERVICES 730 NIZAB BLOCK ALLAMA IQBAL TOWN LAHORE-PAKISTAN PHONE :430791,443248,280530. Beware of this VIRUS…. Contact us for vaccination………… $#@%[email protected]!!”

La información de contacto en el mensaje era real. La idea era realizar un seguimiento de los discos replicados. Cada vez que los hermanos recibieron una llamada, visita, o carta de alguien, asustados por la advertencia, la búsqueda de «vacunación», sería capaz de identificar y localizar a otra instancia pirata de su software. «Al poner el código en», dijo Amjad en una entrevista con F-Secure en 2012, «nosotros [podíamos] ver si se extendía por todo el mundo o permanecería dentro de un determinado grupo de personas.» El virus también mantiene la cuenta de cuántas veces había sido reproducido el disco.

Lo que descubrieron fue la piratería generalizada, y las versiones pirateadas de su software viajaban mucho. Muy lejos. «La primera llamada que recibimos fue de Miami EE.UU.», dijo Amjad. «[La persona que llamó] estaba teniendo problemas con el disquete y descubrió [una] porción de código adicional en el interior.»

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