San Andres – aparece una nueva y misteriosa falla

6 octubre, 2016 | adm | INSÓLITO

San Andres - aparece una nueva y misteriosa falla

Cercana a la falla de San Andres (1) – aparece una nueva y misteriosa falla – la semana pasada, alrededor de 200 terremotos conocidos como el «enjambre» aparecieron en el Mar de Salton (2), cerca de Bombay Beach en California, que prácticamente coincide con la nueva falla.

Por un breve tiempo el 26 de septiembre, hubo la amenaza de un terremoto de magnitud 7 en la región – que incluye la falla de San Andrés – las probabilidades eran de aproximadamente 1 en 100, aunque esto ha disminuido nuevamente.

Ahora, un estudio revela que una falla recientemente descubierta se ha mapeado en la misma zona usando una gama de técnicas de radar y detección sísmica. Los investigadores han llamado a la Falla Trough Salton, (3) y aunque todavía no se puede dar ninguna indicación certera en cuanto a si presenta para la zona un importante peligro, de hecho resulta ser casi exactamente donde ‘el enjambre’ reciente ha temblado.

«La ubicación de la falla en el este del mar de Salton ha hecho que sea difícil tomar las imágenes y no hay pequeños eventos sísmicos asociados, por lo que la falla no se detectó antes», dijo en un comunicado el investigador principal Neal Driscoll (4), geólogo de la Universidad de California en San Diego (5).

Escribiendo en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América (6), los autores destacan que la falla está increíblemente cerca de la sección sur de la falla de San Andres. De hecho, esta nueva falla puede haber estado tomando algo de la tensión que se acumula en la región, lo que significa que se está desviando algo de la falla de San Andrés, y está retrasando la aparición del próximo «grande» sismo.

Es debido a este riesgo que siempre hay un alto nivel de preocupación por la actividad alrededor de la falla de San Andrés, y cualquier investigación vinculada a ella recibe mucha atención. En algún momento en el futuro, parte o la totalidad de la línea de la falla principal se romperá, y será resueltamente devastadora, sobre todo en las metrópolis más cercanas a Los Ángeles.

A medida que los terremotos tienden a producirse a lo largo de las líneas de la falla, la identificación de otras nuevas es vital. Más que nada, este nuevo estudio pone de relieve lo mucho sobre lo complejo que es la falla de San Andres que los investigadores aún no conocen.

Es preocupante que la sección de la falla de San Andrés, cerca del Mar Salton no haya experimentado un gran evento desde el siglo 17. Sin embargo, estos últimos enjambres y el descubrimiento de una nueva falla al lado no significa necesariamente un gran terremoto más o menos probable a largo plazo.

Es cierto que el sismo en ‘el enjambre’ aumentó temporalmente la posibilidad de un terremoto de gran magnitud para la región por un día o dos, pero ahora que sabemos que hay una nueva falla en la región, quizás cualquier «gran evento» se localizará en esta nueva, relativamente pequeña de todos modos.

Por otra parte, se cree que la región sufre de terremotos llamados «de doble falla», donde la liberación del estrés de ellos, podría desencadenar que una falla conectada corra hacia delante.

Es probable que esto ocurriera durante un evento en el 1812 donde la falla de San Jacinto sobresalió hacia delante, lo que indujo que parte de la falla de San Andrés quebrara inmediatamente después. ¿Podría una ruptura futura de esta falla menor partir la de San Andrés?

En suma, hay mucho que queda por aprender. Sólo recientemente descubrimos que la Luna está causando decenas de miles de increíblemente pequeños temblores en la falla de San Andrés cada año, después de todo. El grande va a suceder, y con cada día que pasa, se hace más probable que sea aún más destructivo.

El mejor plan de acción es reforzar la infraestructura de Los Ángeles y San Francisco, prestando atención a este tipo de estudios profundizando en los secretos de San Andres. Ahora los sismólogos tienen una nueva falla para mantener en vista.

http://www.iflscience.com/environment/mysterious-new-fault-discovered-right-next-to-san-andreas-fault-line/all/

Recursos externos:

(1) San Andres

(2) Mar de Salton

(3) Falla Trough Salton

(4) Neal Driscoll

(5) California en San Diego

(6) Sociedad Sismológica de América

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