Tren que levita de Japón llega a los 310 km/h en los ensayos

5 septiembre, 2013 | adm | TECNOLOGIA

Tren que levita de Japón llega a los 310 km/h en los ensayos

Actualmente es el tramo más rápido del tren de levitación magnética, a alcanzado velocidades tan altas como 310 km/h en una demostración la semana pasada. Pero el L-Zero 15 km solamente está en la prueba de pista, y estamos todavía a más de una década de su terminación.

Tras cinco años de ensayos, además de algunos arranques y paradas, la Central Japan Railway Co. finalmente comienza la construcción en una línea de levitación magnética entre Nagoya y Tokio, en un viaje de 177 kilómetros que se cortarán de los 95 minutos en trenes de alta velocidad de hoy a sólo 40 minutos con maglev en el 2027. Para poner ese tipo de velocidad en perspectiva, el Amtrak Acela toma aproximadamente 3 horas y 40 minutos a unos 210 km por hora. Un viaje desde Boston a Nueva York en maglev tomaría menos de una hora.

En el 2045, JR Central espera ampliar la línea de Osaka, que reducirá el número de pasajeros en los vuelos frecuentes entre las dos ciudades. Cuando se construya, el maglev se unirá a una línea de aeropuerto en Shanghai y a un tren de baja velocidad en Nagoya, entre otros sistemas ferroviarios que utiliza imanes para flotar vagones sobre una vía que reduce la fricción y aumentar la estabilidad.

Mientras que el maglev de Japón promete ser una proeza técnica impresionante, hay algunas preocupaciones de que la población de Japón no será lo suficientemente grande para sostenerlo. Solamente la extensión de Nagoya espera que cueste $52 mil millones en otro tanto del resto unos $90 mil millones, tanto costo por la dificultad de hacer un túnel a través de ciudades y montañas.

Según Bloomberg, hay una buena posibilidad de que la construcción enfrentará retrasos significativos. Si continúan las tendencias demográficas, significa que la población de Japón puede caer lo suficientemente bajo como para reducir significativamente la demanda para el tren una vez que esté construido.

Por suerte, JR Central es una empresa altamente rentable con una historia de altos beneficios de sus trenes bala actuales. El año fiscal pasado, la compañía tenía un flujo de efectivo de $ 2,95 billones de dólares. Junto con los préstamos y bonos, ese dinero puede pagar fácilmente un proyecto de infraestructura importante.

Con esta confianza estuvo la exhibición con periodistas, ejecutivos de ferrocarril y otros VIPs donde montaron la pista de pruebas. Aunque superó un récord mundial de velocidad y aceleró a más de cuatro veces los límites de velocidad de autopista, a bordo estan simplemente contentos, no necesariamente impresionados.

«En comparación con el tren bala, había una sensación ligeramente mayor de la velocidad,» dijo el Ministro de transporte Akihiro Ohta Bloomberg.

El método de propulsión Maglev: www.Wired.com

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