Vidrio inteligente – Smart Glass

9 septiembre, 2013 | adm | TECNOLOGIA

Vidrio inteligente - Smart Glass

¿Cómo el vidrio de ventana es cada vez más inteligente y barato?

Un material que bloquea selectivamente el calor y la luz finalmente podría hacerse práctico para agregar ventanas inteligentes para los edificios y a un precio razonable.

Heliotropo Technologies, está incubando nuevos materiales en el laboratorio nacional Lawrence Berkeley. Ellos pueden haber encontrado la clave para entregar la primera «ventana inteligente» rentable. La compañía ha desarrollado un compuesto relativamente barato de vidrio con una capacidad sin precedentes para bloquear selectivamente el calor de la radiación infrarroja del sol así como la luz visible. Los edificios equipados con tal cristal podrían ser más eficientes.

La compañía anunció recientemente que comenzaría a enviar muestras a los fabricantes de cristal grandes para «evaluar su potencial para edificios comerciales y residenciales». Su objetivo es producir su primer producto en el plazo de tres años.

Muchos expertos ven la tecnología emergente de las ventanas «inteligentes» o «dinámicas» — que utilizan cristal cuya transmitancia de la radiación solar puede ser cambiada en la demanda mediante la aplicación de calor (pigmento), luz (fotocrómicos) o electricidad (electrocrómicos) — como un prometedor camino para frenar el consumo de energía para enfriamiento y la iluminación de edificios.

El laboratorio nacional de energía renovable ha estimado que el uso generalizado de la tecnología podría ahorrar alrededor de 5 por ciento del presupuesto total de energía de los Estados Unidos. El mercado de vidrio inteligente sigue siendo minúsculo, se limita principalmente a aplicaciones como Entintables retrovisores de coches. La demanda del “windows Smart” es baja debido a que los costos iniciales son prohibitivos para la mayoría de los compradores potenciales.

Dos empresas, Visión y Electrochromics de Sage, han tomado la delantera en la industria incipiente. La última fue recientemente adquirida por un gran fabricante de vidrio, Saint-Gobain. Pero los productos de primera generación que están haciendo estas empresas principalmente modulan la luz visible, y cualquier pequeña variación en su capacidad de bloquear la radiación infrarroja (IR) sólo puede ocurrir al mismo tiempo que también se bloquea la luz visible, dice Delia Milliron, un cofundador de Heliotropo, de la empresa director científico y científico en LBNL. «No hay ninguna separación en función de la tensión que tenemos en nuestros materiales».

El Grupo de Milliron en LBNL publicó un artículo el mes pasado en “Nature” en el cual describió un nuevo material compuesto de vidrio que puede ser teñido reversible y puede bloquear la radiación infrarroja permaneciendo transparente, la primera demostración de vidrio que permitió control independiente sobre la transmisión de luz visible y la radiación IR. El nuevo material puede alternar entre tres modos, de hecho — totalmente transparente, transparente pero bloqueando la radiación IR y el bloqueo de los dos visibles y radiación IR — según la cantidad de voltaje aplicado. Y una vez que el vidrio ha cambiado, ya no es necesario aplicar corriente a través de él.

Una ventana electrocrómica esencialmente funciona como una batería recargable transparente. Dos piezas de vidrio sándwich, un material del electrólito y cambios en la transmitancia del vidrio se producen en respuesta a la electroquímica de carga y descarga.

En el diseño demostrado por el grupo de Milliron, el nuevo compuesto, hechos de óxido de indium tin oxide nanocrystals incrustado en cristal de óxido de niobio, se depositaron en un lado y sirven como un electrodo; otro electrodo se coloca en el lado opuesto del electrólito. Aplicando una tensión moderada provoca que los nanocristales electrónicamente se cargen, que en turno causa que la IR radiación sea absorbida y bloqueada. Aplicando un voltaje algo más grande hace que el vidrio de óxido de niobio electroquímicamente sea reducido, que se traduce en la tintura. Finalmente, otro modesto voltaje hace que el vidrio vuelva a estar totalmente transparente.

Mientras heliotropo no está usando los materiales exactos empleados en investigaciones publicadas de Milliron, las composiciones propietarias de la empresa son «similares» a los que su grupo ha demostrado, dice el cofundador y Presidente Jason Holt.

La nueva funcionalidad del gran alcance del material de Heliotropo no es ni siquiera su característica distintiva más importante, al menos en el corto plazo, según Holt. «Creo que lo que realmente va a ampliar el mercado para windows smart es un producto que es mucho más barato de lo que que está ahí».

Los productos que están haciendo View y Sage son dos veces más caros por pie cuadrado para el usuario final en comparación con una típica ventana estática de doble acristalamiento, dice. Como el material de Heliotropo puede realizarse utilizando técnicas de deposición de solución de costo relativamente bajo y no requiere de las técnicas de deposición de vacío más caras que generalmente se utilizan para hacer electrochromics, Holt cree que la empresa eventualmente puede hacer productos con precios más en consonancia con los de las ventanas de doble acristalamiento estándar.

«Es donde debes estar si quieres empezar como productos de eficiencia energética y someterlos a indicadores de recuperación energética y cosas así».

Los productos de vidrio inteligentes actuales son tan caros, y la amortización para ellos dura tanto tiempo, que la «compra del vidrio inteligente se basa puramente sobre la base de su eficiencia energética”

technologyreview.com

Un comentario

  1. Wendy mayen dice:

    Tienen la ficha técnica del material, para saber en qué dimensiones se encuentra y que peso tiene?

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