Wristify, un brazalete que calienta o enfria el cuerpo

7 noviembre, 2013 | adm | TECNOLOGIA

Wristify, un brazalete que calienta o enfria el cuerpo

Wristify, ¿Puede este brazalete realmente sustituir a un calentador?

Todos hemos estado allí. Alguien, que detecta que la temperatura ambiente es demasiado fría, decide bajar el aire acondicionado. De repente, otra persona en el edificio se queja de que hace demasiado calor. ¡Uh-oh!

Fue esta situación -demasiado-común que tuvo lugar hace seis meses entre los estudiantes en un laboratorio de ingeniería de MIT que fue el origen de la creación de un dispositivo llamado Wristify, una pulsera simple que está diseñada para permitir al instante que el usuario se sienta más frío o más caliente por enviar pulsos alternantes de calor o frío a un área pequeña de la piel justo debajo.

Por alocado que parezca, el equipo de investigación, junto con otros voluntarios que han probado el invento, han atestiguado el hecho de que la invención funciona de hecho, continuamente creando un efecto de enfriamiento o de calentamiento que dura hasta ocho horas.

Los jueces del concurso de diseño de materiales de ciencias anual de MIT, quienes también probaron el dispositivo, recientemente galardonaron al equipo en primer lugar y le dieronun premio de $10.000.

«Los edificios ahora utilizan una cantidad increíble de energía sólo en calefacción y refrigeración. De hecho, todos juntos hacen un 16,5 por ciento de todo el consumo de energía primaria de EE.UU.. Queríamos reducir esa cifra, manteniendo el confort térmico individual «, dijo co-inventor Sam Shames, en el comunicado de prensa. «Hemos encontrado la mejor manera de calentar y refrigerar las partes del cuerpo localmente.»

Si bien la tecnología que el equipo ha desarrollado parece muy novedosa, el principio detrás de esto está bastante bien documentado. Los fisiólogos han sabido por algún tiempo que el cuerpo se basa en la superficie de la piel en ciertos puntos del cuerpo para detectar cambios en las temperaturas externas. Estas áreas, llamadas puntos de pulso, son donde los vasos sanguíneos están más cerca de la piel y la señal de estos logra cambios en el cerebro.

El cuello, por ejemplo, es un punto de pulso. Así son sus pies. Y por eso al mismo momento que se baña en una piscina, se puede sentir frío.

«La piel, especialmente ciertas partes, es extremadamente sensible a los cambios en las temperaturas. En lugar de ser constante, la lectura puede ser hiperactiva a los cambios más leves «, dice el co-inventor David Cohen-Tanugi. «Como ingeniero, yo diría que es un mal termómetro.»

Así que, en cierto sentido, lo que los investigadores idearon fue una forma de tipo de corte del cuerpo. En lugar de poner los cubos de hielo o agua fría en la muñeca, como a menudo se sugiere, el equipo puso sus mentes inquisitivas de ingeniería en conjunto para desarrollar un sistema que automatiza el enfriamiento y el efecto de calentamiento a través de un patrón de pulsos que mantiene el usuario en una pulsera cómodamente.

Cohen-Tanugi compara las emanaciones en forma de onda de calor y pulsaciones frías para caminar en la playa en un día caluroso de verano, y la captura de una brisa fresca y, justa cuando la sensación de placer comienza a disminuir, recibe otra bocanada suave de viento.

«Lo que es realmente bueno de esto», dice, «es que el dispositivo cada vez que se usó y, la gente todavía se sentía sorprendida de ello.»

Se hizo el prototipo jugueteando con 15 prototipos diferentes, compuestos en su mayoría de las piezas compradas de Amazon, para establecerse finalmente en una versión que se parece y se siente como un reloj de pulsera de metal de aspecto voluminoso.

En el interior, el dispositivo cuenta con una serie de termómetros integrados, controles de software finamente sintonizado y sensores para determinar los momentos óptimos, cuando alguien se siente un poco demasiado frío o caliente, para enviar un pulso o pare. Por ahora, se basa en una batería de polímero de litio, que dura ocho horas antes de necesitar una recarga, para alimentar un disipador de calor de la aleación a base de cobre que es capaz de producir los cambios de temperatura de la piel de hasta 0,4 grados Celsius por segundo.

Tener «pulsos» tiro de su wristwear puede parecer desconcertante para algunas personas, pero señala Cohen-Tanugi que la tecnología termoeléctrica se ha utilizado de forma segura por los consumidores desde hace algún tiempo. Las mantas eléctricas, por ejemplo, producen e irradian calor mediante un proceso similar. El grupo del MIT no es el primero en desarrollar un producto sofisticado que se aprovecha del principio de «puntos de pulso».

Una empresa de ropa deportiva, Misión Athletecare, vende toallas, sudaderas y más engranaje atléticos diseñados con tela especial que puede ser sumergido en agua para crear un «efecto de enfriamiento prolongado.» Y para aquellos que están preocupados de que engañar al cuerpo de este modo puede tener algunas consecuencias graves para la salud, Cohen-Tanugi dice que funciona bien, pero no tan bien (ni tiene el potencial de hacer los calentadores o los aparatos de aire acondicionado obsoletos como algunos medios de comunicación han informado).

«Funciona mejor en un entorno moderado, como en edificios en los que para algunas personas la temperatura no se siente del todo bien», dice.

«Pero definitivamente no va a hacer nada por ti cuando estás en el desierto del Sahara y necesites de agua o cuando estás en Alaska en el invierno.»

En última instancia, el equipo espera utilizar el dinero del premio para poner algo en el mercado que se puede usar todos los días y dar el sentido exactamente cuándo se necesita para ser enfriado o calentado, así como hacer que su muñeca se vea bien.

También están abiertos a la idea de la integración de la tecnología en los llamados smartwatches, que pueden tener más sentido ya que esta última generación de ordenadores portátiles están siendo anunciada como la próxima gran cosa. Por ahora, sin embargo, Cohen-Tanugi está bien para tener las tuercas y los pernos de modelo para llegar a él a través del día.

«Todo el mundo le gusta la explosión se obtiene el efecto de enfriamiento, pero personalmente me gusta en el modo de calentamiento», añade. «Yo soy una de esas personas cuyas manos se enfrían en la oficina.»

Read more: www.blogs.smithsonianmag.com

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