Científicos crean súper enzima por accidente

22 abril, 2018 | adm | TECNOLOGIA

Científicos crean súper enzima por accidente

Lo magnifico de esto es que la súper enzima puede devorar la contaminación plástica. Los científicos han diseñado una enzima mutante que pueden comer y digerir plásticos difíciles de reciclar. ¡Y esto lo han creado enteramente por accidente! (1)

La súper enzima es un modelo más desarrollado de la bacteria que los investigadores japoneses descubrieron en 2016.

Se popularizó en los titulares internacionales debido a la capacidad de las bacterias para digerir tereftalato de polietileno (PET).

PET se ve favorecida por sus propiedades ligeras, incoloras y durables.


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Estas propiedades la convierten en un material ideal para botellas de agua, bandejas de plástico, blisters, y ropa de poliéster. Esto debido a que es prácticamente invencible contra los microbios. Sin embargo, el plástico no se degrada, lo que es un flagelo de contaminantes en el medio ambiente.

Científicos de la Universidad de Portsmouth tratan de comprender cómo la bacteria es capaz de digerir el plástico.

En medio de sus estudios, los científicos crearon accidentalmente una súper enzima que se deriva de las bacterias. Excepto que esta es aún más fuerte que la original.

La enzima tiene actualmente la capacidad de descomponer el plástico en cuestión de días.

En comparación con los siglos que se necesitaría para degradarlo de forma natural. ¡Esto es extraordinario! El equipo de investigación está ahora llevando a cabo una patente sobre la enzima para desarrollar su potencial. Tratarán de aumentar su tiempo de digestión con el fin de utilizar la enzima en una escala más industrial.

Puesto que las enzimas no son tóxicas y son biodegradables, el descubrimiento será un avance importante en el reciclaje sostenible.

“Lo que esperamos hacer es utilizar esta enzima para convertir este plástico de nuevo en sus componentes originales. Por lo que, literalmente, se puede reciclar de vuelta al plástico”, dijo McGeehan. “Esto significa que no necesitaremos desenterrar más petróleo y, fundamentalmente, se reducirá la cantidad de plástico en el medio ambiente”.

El profesor McGeehan, director del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Ciencias Biológicas de Portsmouth, dijo: “El proceso de ingeniería es el mismo que para las enzimas que se utilizan actualmente en el bio-lavado de los detergentes. También en la fabricación de biocombustibles. En los próximos años veremos un proceso industrialmente viable para reciclar PET y potencialmente otros sustratos como PEF, PLA, y PBS…”.

Recursos externos: (1) www.goodnewsnetwork.org

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