Un iceberg en la Patagonia chilena que se desprendió del glaciar Grey en el sur, ha traído intriga a las autoridades locales y expertos.

El hallazgo fue publicado por los funcionarios de la Corporación Nacional Forestal.

Esta es una entidad vinculada al gobierno que se encarga de la política forestal del país.

El iceberg en la Patagonia es una de las formaciones de hielo del Parque Nacional Torres del Paine. Esta es un área compuesta por montañas, lagos y glaciares del territorio chileno.

Encontrar bloques de hielo suelto en la región no es inusual, pero este caso fue clasificado como “especial” .

De acuerdo con el glaciólogo Andrés Rivera, desde hace tiempo que no se observa un iceberg que tenga estas características.

“Es un Iceberg gigante, por su forma y tamaño”, dijo, un experto del Centro de Investigación Científica de Chile.

Las características detalladas de expertos que hacen este iceberg tan inusual:

1 – Su tamaño

Las pruebas preliminares indican que este iceberg en la Patagonia es uno de 350 metros de largo por 300 metros de ancho. Lo que significa un área de aproximadamente 1000 metros cuadrados.

A modo de comparación, sería el equivalente a 16 campos de fútbol profesionales.

“Siempre existe el desprendimiento de los icebergs. Pero este glaciar ha sufrido contratiempos y perdido masa durante todo el siglo 20. Y se ha acelerado en la última década”, dice Rivera.

En el caso del glaciar Grey, el experto lo atribuye a la gran pérdida de masa y desprendimiento del hielo que se originó recientemente. Según publica The Guardian (1)

2 – Su forma inusual

Es muy común la formación de grandes bloques de hielo o icebergs, pero no como se ha visto esta semana. Esto trajo intriga a los científicos.

Este glaciar de la Patagonia es uno muy rectangular, a diferencia de la mayoría de los icebergs, que son muy irregulares.

“En general los icebergs son más pequeños y tienen características complejas. Pero no son en formato de tabla. El nombre de este tipo de témpano de hielo es tabular. No hay muchos visto con este formato. Es un fenómeno inusual”, explica Rivera.

Ya hubo mayores desprendimientos en el glaciar Grey, específicamente en 1997 y 2011. La diferencia es que en estos dos casos se produjeron decenas de icebergs, y no sólo uno con este formato.

“La gran sorpresa de este caso es que se ha generado un gran bloque de tabla”, dice el experto en glaciares.

3 – El riesgo de fragmentación

Si bien este iceberg gigante es un gran bloque de hielo, no es peligroso.

Pero los expertos creen que a la deriva y sujeto a una fusión natural, se romperá en las próximas semanas. Y esto en sí conlleva a riesgos.

Uno de ellos es la navegación de buques de turismo, que representan una fuente importante de ingresos para la economía local.

“Estos lagos son visitados por miles de turistas, y la presencia de icebergs puede prevenir e impedir el desplazamiento de estos barcos”. Dijo Rivera.

El glaciólogo Ricardo Jana, del Instituto Antártico Chileno, coincide en que iceberg puede ser una amenaza cuando hay desfragmentación. Según señaló en un comunicado.

“Desde 1945 hasta la fecha se nos ha perdido cerca de 500 kilómetros cuadrados en el área de hielo de América del Sur”, según Rivera.

Esto tiene efectos secundarios sobre la tierra descubierta.

Cuando se producen estos deslizamientos, estas pendientes se vuelven inestables, y hay caída de rocas. Es un riesgo geológico importante”.

Recursos externos:

(1) www.theguardian.com